"UM INIMIGO INCRIVELMENTE ASTUTO": POR QUE O VÍRUS QUE CAUSA A COVID-19 SE ESPALHA TÃO EFETIVAMENTE ENTRE OS HUMANOS


E um pacote microscópico de material genético cercado por uma camada de proteína e mede apenas um milésimo de um cabelo humano .

No entanto, esse vírus mortal, chamado SARS-CoV-2 , já se espalhou para quase todos os países do mundo e infectou mais de meio milhão de pessoas desde que foi identificado na China em dezembro de 2019.

Vírus como este, da família dos coronavírus , podem causar doenças em animais.

Sete são conhecidos, incluindo o SARS-CoV-2, que saltaram de animais para humanos.

E eles foram responsáveis ​​por muitos dos surtos de doenças mais destrutivos da história , como as pandemias de influenza de 1918, 1957 e 1968 e os surtos de SARS, MERS e Ebola.


Mas os especialistas concordam que um patógeno tão insidioso quanto esse novo coronavírus nunca foi visto.

O que faz o SARS-CoV-2 atacar células humanas e se espalhar com tanta eficiência?

A entrada para a cela

Vários estudos estão investigando quais mecanismos no nível biológico o vírus usa para infectar tão facilmente células humanas.

Alguns cientistas estão se concentrando nos chamados picos, as proteínas em forma de picos que se projetam de sua superfície para formar uma coroa.

Outros estudos estão estudando " o portal " que o vírus usa para entrar nas células.


"Os coronavírus têm esse nome por causa das proteínas dos espinhos que se projetam de sua superfície, e esses espinhos são aqueles que aderem à célula para penetrá-lo" , explica Panagis Galiatsatos , professor de medicina pulmonar e terapia intensiva da BBC. Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins .

A principal missão do vírus, uma vez que entra no corpo, é criar cópias de si mesmo e, para isso, é necessário encontrar uma maneira de entrar nas células.

"O vírus da gripe comum, o vírus SARS de 2003 e o vírus MERS, todos têm esses picos, e o que determina como eles entrarão na célula é qual receptor será usado para isso", explica o especialista.

Alguns estudos mostraram que o SARS-CoV-2 "escapa" de um receptor - ou proteína - chamado ACE2.

Essa proteína é encontrada em muitas partes do corpo humano: nos pulmões, coração, rins e intestino, e sua principal função é reduzir a pressão sanguínea.

"O ACE2 está na superfície da célula e, quando o vírus o reconhece, liga-se a ela e entra na célula", explica Sarah Gilbert, professora de vacinologia da Universidade de Oxford, no Reino Unido , à BBC .
"Uma vez lá dentro, ele usa as máquinas da célula como uma fábrica para fazer cópias de si mesma e de seu material genético. Em seguida, escapa da célula, da qual resta apenas uma concha, e o vírus, juntamente com sua milhares de cópias estão prontas para começar a infectar outras células ".

Os vírus respiratórios, como o resfriado comum, tendem a se reproduzir no nariz e na garganta, onde podem ser facilmente transmitidos através da tosse ou espirro.

Mas existem outros vírus que apenas se reproduzem no trato respiratório inferior, nos pulmões, onde se espalham com menos facilidade, mas são muito mais perigosos.

Recurso crucial

A SARS-CoV-2, no entanto, tem uma característica crucial: é encontrada tanto no trato respiratório superior, que se espalha com tosse, quanto no trato respiratório inferior, causando doenças pulmonares que podem ser fatais.

"O receptor ACE2 é muito abundante no corpo e é encontrado em muitos de nossos órgãos", explica o professor Galiatsatos.

"Está nas células da boca, no esôfago, nos rins, no coração e no trato gastrointestinal, então vimos alguns pacientes com náusea e diarréia".

"Mas o que mais nos preocupa é que esses receptores também estão nas células dos alvéolos, os delicados sacos de ar nos pulmões onde ocorre a transferência de gases".

Quando o vírus danifica essas células, explica o especialista, alguns dos sintomas mais comuns observados na covid-19 aparecem: problemas respiratórios e tosse, que ocorre quando os pulmões estão tentando se livrar da infecção.

Sintomas e infecção

Uma das principais diferenças entre o SARS-CoV-2 e outros coronavírus, como o SARS de 2003 ou o MERS, é que os últimos vírus aderem a mais receptores celulares e, portanto, se reproduzem mais rapidamente.

Isso fez com que os sintomas da doença aparecessem muito mais rapidamente e os pacientes pudessem se isolar sem causar tantas infecções.

Com o novo coronavírus, os sintomas não aparecem imediatamente e as pessoas podem pegar o vírus e espalhá-lo sem mostrar sinais da doença.

"A SARS (de 2003) era um vírus que se reproduzia nos pulmões e não era transmitido tão facilmente porque os sintomas estavam presentes rapidamente e o paciente podia se isolar", explica o professor David Hymann , especialista em doenças infecciosas , à BBC. que lideraram a resposta da Organização Mundial da Saúde (OMS) durante a epidemia.

"Mas todos os vírus são diferentes, e esse novo vírus parece ser altamente adaptado para se espalhar facilmente nos seres humanos".


"Acreditamos que uma pessoa pode começar a infectar outras pessoas antes que os sintomas apareçam, talvez um dia antes, e depois continue a espalhar o vírus por pelo menos sete dias", acrescenta.

É aqui que está o verdadeiro perigo do SARS-CoV-2 e é por isso que as autoridades de saúde estão colocando tanta ênfase no distanciamento social.

O vírus só pode sobreviver se encontrar um novo host para infectar. Quando uma pessoa fica em casa por 14 dias, elimina as chances de transmitir o vírus para outra pessoa.

"Por enquanto, é a única coisa que podemos fazer. Esforços estão sendo feitos para encontrar uma vacina ou medicamento eficaz, mas o progresso da ciência não é tão rápido quanto gostaríamos e tudo isso leva tempo", diz Panagis Galiatsatos.

"No livro" A Arte da Guerra ", Sun Tzu diz que, para vencer a batalha, você precisa conhecer seu inimigo. Mas quando você percebe o quão incrivelmente astuto é seu inimigo, isso lhe dá uma lição de humildade."

"E é isso que eu diria sobre esse vírus."

Por María Elena Navas / La Nacion

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